星期四, 6月 04, 2015

佛滅於西元前544年?

佛滅紀年古來以釋迦佛入滅的年代為準,用來記載佛教界史事的年代;而不是以佛的誕生來計算(去年的二千五百年,中日佛教界每有誤認為佛 誕紀年的)。佛滅以來的年代傳說有七十多種,不出三大類:一、古典的傳述;二、廣大的傳說;三、中國特有的傳說。

一、古典的傳說
依中國譯典及巴利文典所記載的,主要有二項:一、阿育王 登位,為佛滅後百年說;精確的年代,為百十六年,這是佛法北傳罽賓而傳出的 。二、阿育 王登位,為佛滅後218年說,這是佛法南傳錫蘭而傳出的。現存的最古文記 ,是覺音三藏的『善見律毘婆沙』,及佚名的『島史』,這都是西元前四、五世 紀間的作品。此說傳入中國,『善見律毘婆沙』為齊永明七年(西元489) 。與『善見律』同時傳入的,還有著名的『眾聖點記』。這可推為南傳佛教特有 的古說,因為傳於中國的,也還是從錫蘭傳來。

二、廣大的傳說;主要的又有二類
1、佛滅應為西元前546年,中國與南傳國家共傳共信的。依『菩提伽耶碑記」,。此說傳入錫蘭 、緬甸,傳說為西元前544年(1956年滿2500年)。傳入泰國、高棉,傳為 西元前543年。彼此雖有二、三年的差異,實依於同一來源而來。
2、佛滅於西元前587年說,與康日比丘 所記的『佛般泥洹經後記』──西元前589年說(緬甸也有此說),大體相合 。這比起巴利古典所傳,佛滅218年而阿育王登位的傳說,恰好增加了100 年。

三、中國特有的傳說
佛生於周昭王二十四年(或作二十六年),入滅於周穆王五十三年說(西元前949)。從傳記看來,這並無從印度傳來的形跡 。此一傳說,是元魏曇無最,在正光元年(西元520),為了與道教的爭論而 說到的。北齊法上,也如此說。曇無最的根據,是『周書異記』,為一來歷不明 的文記。道教徒偽造『化胡成佛經』,這對於佛教在中國的地位與發展,受到嚴重的障礙,所以非說明佛先老後不可。為了達成此一目的,才有『周書異記』, 佛滅於西元前九四九年的傳說,成為千餘年來,中國佛教信用的佛元(但中國多 用佛誕紀年)。

總之,西元1956年,印度、錫蘭、緬甸等國家,舉行佛涅槃來二千五百 年的盛大法會;昱年,泰國(高棉等)又舉行佛滅2055年的大典,邀請佛教 國家派代表來會。由此可見,在緬甸召開的世界佛教徒友誼會第三屆大會,雖通過了緬甸等傳統的佛元──佛滅於西元前544年,但佛教國際並不曾無異議遵行。所以印順法師再為論列,為真正關心此一論題的佛教友人作參考。

資料來源
論佛滅的年代 (印順法師)

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