星期一, 6月 18, 2012

快言快語-人類不同語言的研究

1950年代,語言學家喬姆斯基(Noam Chomsky)提出了普遍語法(universal grammar)的概念,他認為儘管各種語言聽起來截然不同,卻都具有共通的抽象結構。但是,要找到真正的共同結構,卻比想像中困難多了。

1998年語言學家羅奇(Peter Roach)特別注意到語言的速度與傳遞資訊的速度之間的關係,這方面倒是有所進展。羅奇寫道:「有些語言聽起來像機關槍一樣喋喋不休,有些語言則沉重緩慢。」2011年,法國里昂大學的裴洛葛瑞諾(Fran蔞is Pellegrino)和同事在《語言》期刊發表的報告裡,分析了59人以七種不同語言大聲朗讀20篇相同的短文。他們發現:經常被形容像連珠砲的日語和西班牙語,每秒音節數最多;華語是這七種語言中速度最慢的,緊接著是德文。

上述與第八種做為基準的越南語比較,計算每種語言所含的資訊密度。他們發現,西班牙語每個音節傳遞的資訊很少,只表達出整個語句的片段含意;相對地,華語每個音節裡包含了較多資訊,可能是因為華語的音節還帶有聲調。對聽的人來說,實際結果是西班牙語和華語傳遞資訊的速度一樣。在這七種語言中,有五種語言的速度與資訊密度符合這項關聯。

研究人員臆測,儘管全世界語言變化多端,但它們傳遞資訊的速度是一樣的,可能是因應人類感覺系統的適應。
 
資料來源- 科學人新聞(2012)

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