星期六, 9月 15, 2018

改變歷史的常識-湯馬斯潘恩(#1/28)


社會與政府不但起源不同,功能也大有差異。社會是因應人類的需求而形成;政府則因為人人有惡念而存在。前者積極連結人與人之間的情感、後者消約制我們的惡念。社會鼓勵人們自由交流、政府則造成差別。社會是奬勵者、政府是懲戒者。以上摘錄《常識》這本書的經典內容。


Some writers have so confounded society with government, as to leave little or no distinction between them; whereas they are not only different, but have different origins. Society is produced by our wants, and government by our wickedness; the former promotes our happiness positively uniting our affections, the latter negatively by restraining our vices. The one encourages intercourse, the other creates distinctions The first a patron, the last a punisher.

十八世紀的暢銷書《常識》。作者參與了人類歷史上最重要的民主革命「美國獨立革命」與「法國大革命」,而且在這兩次革命有關鍵的貢獻。奇怪的是作家的知名度不高,華人世界的教科書幾乎未出現。但在美國1776出版後,成為僅次於聖經的暢銷書,總共賣了六被

作者為英國人出身寒微,後來擔任稅務工作人員,1773寫了《稅務官員的狀況來提倡「最低工資」觀念而引起老闆不滿,最後慘遭解雇而流落街頭。幸賴貴人班傑明富蘭克林賞識,鼓勵他到美國發展而成名。

1776年之前,華盛頓、富蘭克林、約翰亞當斯、湯瑪斯傑弗遜等美國開國元勛,他們曾經猶豫要不要脫離英國、進而宣布獨立。這本書暢銷之後,讓所有美國人不再立場搖擺,堅定了獨立建國的決心。作者被尊為美國「獨立戰爭的號手」。

他還有許多名作例如《美國危機》、更撰述《人權論》、《理性時代》等啟蒙運動代表作,也因此而鋃鐺入獄。


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